Monday, May 31, 2010

Travels in Russia I

I found this "vignette" in a store just beyond the security check-in at the Domodedovo Airport. There were many other fine stores lining this corridor, but this one struck me as something you display specifically for a foreign tourist - look how mighty Mother Russia is! Oddly enough, all the gates through this security check point led to internal flights to Siberia and such. Which basically means there are enough rich Russians who might buy this crap.

I originally thought this was just a display, but there is a price list that reads:

Rug “Bear” 250,000 (roughly $8,333)
Rug “Wolf” 90,000 (roughly $3,000)
Hat “Winter” 40,000 (roughly $1,333)

Thursday, May 13, 2010

Wed Lost In Translation I

Please imagine the following scene.  You walk past a very large shop window, which displays signage "Parquet Floors - Laminated Flooring" in letters about 3 feet tall.  You open a door with a sign "Floor coverings sold here", walk between two displays of hard wood flooring remnants, and open another door.  THAT door has a sign "Flooring Showroom", and the entire room is FILLED with displays of hard woods, plus the floor is covered with laminate examples.  Each item has a price tag, and in the corner you see a man wearing coveralls and five-o-clock shadow, staring into a computer.

Did you imagine this well?  Now imagine the kind of person you need to be, when having walked through all of this, you ask in all seriousness:

- Hmm, is this the bank?
- Do you sell toilet paper?
- Do you carry radiators, or do those (seen) along the walls belong to the store?
- I need plumbing fixtures, size XXX.  What do you mean "you don't have any", we bought them here!  Where am I supposed to buy them now???
- Everything you carry here is crap, do you have anything better?
- Can I buy coveralls like yours here?

You can also run past the remnants, past the shop clerk, past the displays, past the bathroom, hit the back wall and scream "How the hell do I get back out to the street???"

* * *

Представьте, что вы проходите вдоль огромной витрины с надписью «Паркет-Ламинат» метровыми буквами, открываете дверь с наклейкой «Магазин напольных покрытий», проходите между двумя рядами распродажи остатков паркетной доски, открываете дверь с надписью «Магазин паркета», входите в помещение, все стены которого зашиты образцами доски, а на полу лежат образцы ламината, всё с ценниками, за столом у монитора сидит небритый мужик в спецодежде. Представили? А вот теперь представьте, кем нужно быть, чтобы, пройдя сквозь всё это, спросить что-то типа:

— Э-э-э, это Сбербанк?
— А у вас туалетная бумага продаётся?
— А у вас батареи продаются, или это ваши вдоль стен?
— Мне нужны фитинги размера ***. Что значит «нет», у вас покупали! А где есть?
— Одно говно везде продаётся, нормальное есть чё?
— А у вас такие курточки, как на вас надета, можно купить?

А ещё можно забежать внутрь, пробежать мимо продавца, мимо стеллажей с товаром, мимо туалета, мимо вешалки с одеждой, упереться в стену и оттуда орать: «Как мне на улицу-то попасть?» Кругом! Бегом — марш! Запе-е-е-вай!

Wednesday, May 5, 2010

Wed Joke 10

Once I was in a book store, not far from the Moscow train station, and needed the clerk's help.

- Hello, do you happen to sell the Bible?
- Let's look it up on the computer...who is the author?

I went through multiple answers in my head: "the Jewish people", "a collection of works by multiple authors", "God."  I could not decide, which one was the best, so I managed "Hmm, well, it's just Bible..."

* * *
Однажды я зашёл в книжный магазин недалеко от Московского вокзала и сразу направился к консультанту:

— Здравствуйте, у вас Библия есть?
— Сейчас посмотрим по компьютеру... А автор кто?

В голове пронеслось много ответов: «собрание сочинений различных авторов», «иудейский народ», «Бог». Не выбрав лучшего, я выдавил я из себя: «Эм, ну, это просто Библия».